New Executive Director and Academic Director Appointed for UC Davis Chile Life Sciences Innovation Center

Tu Jarvis and Dario Cantu
UC Davis Chile Life Sciences Innovation Center Executive Director Lovell "Tu" Jarvis and Academic Director Dario Cantu.

The UC Davis Chile Life Sciences Innovation Center (UC Davis Chile) within Global Affairs has appointed two new leaders: Lovell “Tu” Jarvis, a professor emeritus in the Department of Agricultural and Resource Economics and the faculty director of Global Centers for Latin America and the Caribbean, has been named the center’s Executive Director, and Dario Cantu, associate professor of systems biology and Louis P. Martini Endowed chair in viticulture, has been named the center’s Academic Director. The center’s Board of Directors has unanimously approved their appointment, and it is in the process of being submitted to the Municipality in Chile.

“We’re very pleased to welcome the extensive international, leadership, and scientific experiences that Tu and Dario bring to our UC Davis Chile Life Sciences Innovation Center,” said Cindy Kiel, executive associate vice chancellor for research administration. “We look forward to continuing research collaborations and to furthering our strong history of partnerships with Chilean universities and institutions.”

As executive director, Jarvis is responsible for providing oversight and leadership for all of the center’s activities in its second phase implementation with funding from the Corporación de Fomento de la Producción de Chile (CORFO). Jarvis will provide overall leadership for the center, including cultivating administrative relationships between UC Davis Chile and Chilean institutions to generate partnerships and opportunities for funding. Jarvis also currently provides leadership and planning oversight for the UC Davis Global Centers initiative within Global Affairs as the faculty director of Global Centers for Latin America and the Caribbean, which is building on existing partnerships and linkages in the region—including activities through UC Davis Chile.

A long-time champion of international education and collaboration, Jarvis brings a deep level of understanding and lengthy experience researching within the region, including in Argentina, Brazil, Colombia, Mexico, Uruguay, and, especially, Chile. With a B.A in economics with highest distinction from the University of Kansas and a Ph.D. in economics from MIT, Jarvis’ research focuses on agricultural development and agricultural policy in less-developed countries. He has consulted extensively for the U.S. government, international agencies such as the World Bank, foreign governments and private firms.He also chairs the Chile-California Council, a bi-national nonprofit organization facilitating mutually beneficial exchanges between California and Chile. 

As academic director, Cantu is responsible for providing scientific leadership for UC Davis Chile, including for the center’s academic and research projects, working collaboratively to generate new projects and initiatives, and serving as the primary liaison for establishing research and project-based linkages between UC Davis academics, departments, colleges, and schools and their Chilean counterparts.

Cantu has deep experience researching and collaborating with UC Davis Chile, wine industry partners, and scientists in Chile for the past several years; most recently leading a first-of-its-kind genetic identification project for the most relevant varieties for the Chilean wine industry, in partnership with Universidad Andrés Bello (UNAB), Concha y Toro, and VSPT Wine Group. He has chaired the UC Davis Department of Viticulture and Enology’s International Relations Committee since 2015, has chaired the Viticulture and Enology Graduate Group since 2017, and was named a Chancellor’s Fellow for Excellence in Teaching and Research in 2019

With a master’s degree in agricultural sciences from the University of Milan and a Ph.D. in plant biology from UC Davis, Cantu researches plant and microbial genomics, with a focus on grapevines, disease resistance, and grape pathogens. He has authored over 60 scientific articles and book chapters, and has numerous major research grants, including from the California Department of Food and Agriculture (CDFA), Mars Incorporated, National Science Foundation (NSF), and United States Department of Agriculture (USDA).

Jarvis succeeds Alan Bennett, distinguished professor of plant sciences and founding executive director of the UC Davis Chile Life Sciences Innovation Center, who has retired from his role leading UC Davis Chile as executive director. Bennett founded the center in 2015 through funding from CORFO, collaborating with the Chilean government to build research partnerships and address industry needs.

“In founding and leading this center for innovation in Chile, Alan has had tremendous impact on the agricultural sector in Chile and in building UC Davis partnerships in the region. His contributions have led to several lasting research collaborations and institutional partnerships, setting a foundation that our Global Centers initiative is building off of in Latin America and the Caribbean,” said Joanna Regulska, vice provost and associate chancellor of Global Affairs.

Given a shared Mediterranean climate and alternative growing seasons, the longstanding history between UC Davis and Chile has led to several current Agreements of Cooperation between UC Davis and universities in Chile, and more than 60 UC Davis faculty have research or academic linkages in Chile—collaborations which have resulted in more than 750 co-authored publications since 2010. In the 1960s and 1970s, a group of more than 50 Chileans studied at UC Davis and since have been widely credited with helping to transform the Chilean agriculture industry.


Nuevo Director Ejecutivo y nuevo Director Científico son nombrados para el UC Davis Chile Life Sciences Innovation Center

UC Davis Chile Sciences innovation Center (UC Davis Chile), parte de Global Affairs de UC Davis, cuenta con dos nuevos líderes: Lovell “Tu” Jarvis, profesor emérito del Departamento de Economía Agrícola y de Recursos y Faculty Director de Centros Globales para América Latina y el Caribe, fue nombrado Director Ejecutivo del centro, y Dario Cantu, profesor asociado de biología de sistemas y Louis P. Martini Endowed chair en viticultura, Director Académico. El Consejo Ejecutivo de UC Davis Chile ya ha aprobado unánimemente estos nombramientos y nos encontramos actualmente en el proceso de tramitarlos con la Municipalidad en Chile.

“Nos complace dar la bienvenida a “Tu” y a Dario, que aportarán con su experiencia, liderazgo y capacidades científicas a nuestro Centro de Innovación de Ciencias de la Vida de UC Davis Chile”, dijo Cindy Kiel, vicerrectora ejecutiva asociada para la administración de la investigación. “Esperamos continuar con colaboraciones de investigación y avanzar en nuestra sólida historia de alianzas con universidades e instituciones chilenas”.

Como Director Ejecutivo, Jarvis es responsable de supervisar y liderar todas las actividades del centro, el cual se encuentra en su segunda fase de implementación de fondos de CORFO. El liderazgo del centro incluye el cultivo de relaciones administrativas entre UC Davis Chile e instituciones chilenas, que generen asociaciones y oportunidades de financiamiento. Mientras que como Faculty Director de los Centros Globales para América Latina y el Caribe, Jarvis también lidera y supervisa la planificación de los Centros Globales de UC Davis, una iniciativa de Global Affairs que se basa en las alianzas y vínculos existentes en la región, lo que incluye actividades a través de UC Davis Chile.

Defensor de la educación y de la colaboración internacional por largo tiempo, Jarvis aporta un profundo nivel de comprensión y una larga experiencia investigando en la región, incluyendo Argentina, Brasil, Colombia, México, Uruguay y, especialmente, Chile. Con una licenciatura en economía con la más alta distinción de la Universidad de Kansas y un doctorado en economía del MIT, la investigación de Jarvis se centra en desarrollo y políticas públicas agrícolas en los países menos desarrollados. Ha realizado numerosas consultorías para el gobierno de Estados Unidos y agencias internacionales, como el Banco Mundial, gobiernos de diversos países y empresas privadas. También preside el Consejo Chile-California, una organización binacional sin fines de lucro que facilita intercambios mutuamente beneficiosos entre ambos territorios.

Como Director Académico, Cantu es responsable de proporcionar liderazgo científico en UC Davis Chile, incluyendo los proyectos científicos y de investigación del centro, el trabajo colaborativo para generar nuevos proyectos e iniciativas, y servir como enlace principal en el establecimiento de vínculos de investigación y de proyectos entre académicos, departamentos, facultades y escuelas de UC Davis con sus homólogos chilenos.

Durante los últimos años, Cantu ha obtenido amplia experiencia investigando y colaborando con UC Davis Chile y sus socios científicos y de la industria del vino; recientemente lideró un proyecto de identificación genética, el primero de su tipo, para las variedades más relevantes de la industria vitivinícola chilena, en asociación con la Universidad Andrés Bello (UNAB), Concha y Toro y VSPT Wine Group. En el Departamento de Viticultura y Enología de UC Davis, preside el Comité de Relaciones Internacionales desde 2015 y el Grupo de Graduados desde 2017. Además fue nombrado Becario del Rector por Excelencia en Docencia e Investigación en 2019.

Con una maestría en ciencias agrícolas de la Universidad de Milán y un doctorado en biología vegetal de UC Davis, Cantu investiga genómica vegetal y microbiana, enfocándose en vides, en resistencia a enfermedades y patógenos. Es autor de más de 60 artículos científicos y capítulos de libros, y ha recibido importantes financiamientos para su investigación, como del Departamento de Alimentación y Agricultura de California (CDFA), Mars Incorporated, National Science Foundation (NSF) y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) .

Jarvis sucede a Alan Bennett, distinguido profesor de ciencias vegetales, quien se retiró de su papel como director ejecutivo de UC Davis Chile. Bennett fundó el centro en 2015 gracias al financiamiento de CORFO, colaborando con el gobierno chileno para construir asociaciones de investigación y abordar las necesidades de la industria.

“Al fundar y liderar este centro de innovación en Chile, Alan ha tenido un tremendo impacto en el sector agrícola chileno y en la creación de asociaciones de UC Davis en la región. Sus contribuciones han generado varias colaboraciones de investigación duraderas y alianzas institucionales, estableciendo una base sobre la cual se está construyendo nuestra iniciativa de Centros Globales en América Latina y el Caribe ”, dijo Joanna Regulska, Vicerrectora y Canciller Asociada de Global Affairs.

Dado que poseen el mismo clima mediterráneo y que cuentan con temporadas de producción alternadas (contraestación), UC Davis y Chile cuentan con una larga historia de colaboración en agricultura, la que se extiende a otras áreas e incluye varios Acuerdos de Cooperación entre UC Davis y universidades chilenas. Además, unos 60 profesores de UC Davis poseen vínculos académicos o de investigación en Chile, colaboraciones que han generado más de 750 publicaciones en coautoría desde 2010. Entre los 60s y 70s, más de 50 chilenos estudiaron en UC Davis. A su regreso al país transformaron la industria agrícola nacional, lo que ha sido reconocido ampliamente. 


About Global Affairs at UC Davis

Global Affairs brings the world to UC Davis, welcoming more than 10,000 international students, scholars and leaders, and hosting programs that inspire global curiosity, understanding and engagement. Compelled by the valuable outcomes of thinking globally, we make transformative opportunities a reality by supporting the thousands of students and faculty studying and researching internationally—and by facilitating collaborations that tackle the world’s most pressing problems through more than 150 international partnerships.

Putting our vision of a UC Davis community that engages, thrives, and leads in this interconnected world into action, Global Affairs is now in pursuit of an ambitious goal: Global Education for All.

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